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Ultimate Guide to Discover Cartagena: What to See, What to Do, Where to Eat

6/22/2017

 

One of my favorite cities and the place where I was born, magical Cartagena, which is also known as “La Fantastica” or “The Walled City”. In my opinion it is one of the most beautiful cities Colombia has to offer and it is located on the Caribbean Coast of the country. Throughout the years, it has become the ultimate tourist destination thanks to its old city, history, beautiful beaches, culture, night life and gastronomic offering. Below the Ultimate Guide to discover Cartagena and some suggestions on what to see, what to do and where to eat during your visit.

 

 

(Español)

 

Una de mis ciudades favoritas y el lugar donde nací, Cartagena mágica, también conocida como "La Fantástica" o "La Ciudad Amurallada". En mi opinión es una de las ciudades más bellas que Colombia tiene para ofrecer y se encuentra en la costa caribe del país. A lo largo de los años, se ha convertido en un destino turístico muy popular gracias a su ciudad vieja, historia, hermosas playas, cultura, vida nocturna y oferta gastronómica. Abajo, una guía para descubrir Cartagena y algunas sugerencias sobre qué ver, qué hacer y dónde comer durante tu visita.

 

 

What to See and Do?

 

 

Castillo San Felipe

 

One of the must see places in Cartagena is Castillo San Felipe which is a castle located in San Lazaro Hill. It is one of the iconic places of Cartagena and it was built during the colonial era by the Spaniards. It is a piece of history with amazing views to the entire city that you can’t miss.

 

Convento de la popa

 

Historic convent located in the highest hill of Cartagena. On top, a beautiful chapel which is the house to the famous image of Virgen de la Candelaria. It is recommended to take a Taxi as it is about 10-15 Minutes away from the walled city. It will not take long to do the tour however, it is a beautiful place to take pictures afterwards as you get to enjoy a 360 degree panoramic view of Cartagena.

 

Islas del Rosario 

 

Not every day should be history and museums so make sure to reserve a day to relax in Islas Del Rosario. It is approximately a 45 minute boat ride from mainland that departs from Puerto de Cartagena. Its beautiful beaches and its Turquoise, crystalline sea will make you feel in paradise. Enjoy and relax at the beach and don’t forget to order the traditional local plate for lunch Pescado frito con tostones (Fried fish with Plantains).

 

 

Ciudad Amurallada “Walled City”

 

The main reason why many people visit Cartagena is to enjoy the “Walled City”. It is a magical place that when I visit I feel like going back in time thanks to its colonial architecture, cobbled streets, and small markets on the streets. There is always something to do inside the walled city as it is full of restaurants, cafes, boutiques and bars, so make sure to put your walking shoes on and walk every street to enjoy and discover its beauty. Make sure to walk around the different Plazas like Plaza San Pedro, Plaza de Los Coches where the clock tower is located, Plaza Bolivar and Plaza Santo Domingo which is the main plaza and where all the party begins after the sunset.

 

 

(Español)

 

¿Qué ver y hacer?

 

 

Castillo San Felipe

 

Uno de los lugares que debes visitar en Cartagena es el Castillo de San Felipe, el cual esta situado en el cerro San Lázaro. Es uno de los lugares emblemáticos de Cartagena y fue construido durante la época colonial por los españoles. Es un pedazo de historia con vistas increíbles a toda la ciudad que no te puedes perder.

 

Convento de la popa

 

Convento histórico situado en la colina más alta de Cartagena. En la parte superior, una hermosa capilla que es la casa de la famosa imagen de la Virgen de la Candelaria. Se recomienda tomar un taxi ya que está a unos 10-15 minutos de la ciudad amurallada. No tardará mucho en hacer el tour, sin embargo, es un hermoso lugar para tomar fotos después ya que pueden disfrutar de una vista panorámica de 360 grados de Cartagena.

 

Islas Del Rosario

 

No todos los días deben ser historia y museos así que asegúrate de reservar un día para relajarte en Islas del Rosario. Está a unos 45 minutos en barco desde el Puerto de Cartagena. Sus hermosas playas y su agua cristalina color turquesa te hará sentirte en el paraíso. Disfruta y relájate en la playa y no olvides pedir el plato típico para el almuerzo Pescado frito con tostones.

 

Ciudad Amurallada

 

La razón principal por la que mucha gente visita Cartagena es disfrutar de la "Ciudad Amurallada". Es un lugar mágico que cuando lo visito siento como si regresara en el tiempo gracias a su arquitectura colonial, calles empedradas y pequeños mercados en las calles. Siempre hay algo que hacer dentro de la ciudad amurallada, ya que está llena de restaurantes, cafés, boutiques y bares, así que asegúrate de ponerte tus zapatos de caminar y caminar por todas las calles para disfrutar y descubrir su belleza. Asegúrate de caminar por las diferentes plazas como Plaza San Pedro, Plaza de Los Coches donde se encuentra la torre del reloj, Plaza Bolívar y Plaza Santo Domingo, que es la plaza principal y donde comienza toda la fiesta después del atardecer.

 

 

Where to Eat?

 

Cartagena is heaven for the food lovers and with all the restaurants there are and all the variety it is difficult to choose favorites, however I will name the ones that are my favorites and will let you judge when you visit.

 

Juan del Mar – One of my favorites and where the seafood is delicious. Great ambience and excellent service.

 

Donjuán – Another delicious seafood and Caribbean food restaurant make sure to try it if you are a seafood lover.

 

La Cevicheria – For me they serve the best Ceviche in town. Great service and very popular restaurant.

 

La Mulata – Best typical Colombian food. Recommended for lunch while walking around the old city.

 

Crepes & Waffles – My favorite place to have dessert as they offer a great variety of ice cream and sweet crepes & waffles. My favorite is Helado Tentacion so make sure to try it if you visit.

 

Café del Mar – Considered one of the best bars in Cartagena and located on top of the historic wall. The best time is to go during the sunset to enjoy the beautiful Caribbean sunset.

 

Di Silvio Trattoria - Delicious Italian restaurant located in Getsemani. If you want to try the best pizza in the world go to this place.

 

 

(Español)

 

¿Dónde comer?

 

Cartagena es el paraíso para los amantes de la comida y con todos los restaurantes que hay y toda la variedad es difícil de elegir favoritos sin embargo voy a nombrar los que son mis favoritos y dejare que juzgues cuando visites.

 

Juan del Mar - Uno de mis favoritos y donde los mariscos son deliciosos. Gran ambiente y excelente servicio.

 

Donjuán - Otro delicioso restaurante de mariscos de comida caribeña, asegúrate de probarlo si eres amante de los mariscos.

 

La Cevicheria - para mí sirven el mejor Ceviche en la ciudad. Gran servicio y es restaurante muy popular.

 

La Mulata - La mejor comida típica colombiana. Recomendado para el almuerzo mientras camina por la ciudad vieja.

 

Crepes y Waffles - mi lugar favorito para postre ya que ofrecen una gran variedad de helados y crepes & waffles dulces. Mi favorito es el Helado Tentacion así que asegúrate de probarlo si vas a visitar.

 

Café del Mar - Considerado uno de los mejores bares de Cartagena y esta situado en lo alto de la histórica muralla. El mejor momento para ir es durante el atardecer para disfrutar de un hermoso atardecer caribeño.

 

Di Silvio Trattoria - Delicioso restaurante italiano situado en Getsemani. Si quieres probar la mejor pizza en el mundo debes de ir a este lugar.

 

 

Cartagena is undoubtedly one of the most beautiful cities to visit in Colombia and thanks to its people, history, food and nightlife it has become a very popular international tourist destination so consider it in your itinerary if you are planning to visit this beautiful country.

 

For more information on tourist packages you can contact Corporate Travel Services where they will put together a personalized package based on your interests and preferences. Marcela Dominguez Travel Consultant Specialist mdominguez@ctsmex.com.mx

 

 

(Español)

 

Cartagena es sin duda una de las ciudades más bonitas para visitar en Colombia y gracias a su gente, historia, comida y vida nocturna se ha vuelto un destino turístico internacional muy popular así que considérala en tu itinerario si estás pensando visitar este hermoso país.

 

Para más información de paquetes turísticos puedes contactar a Corporate Travel Services donde te armaran un paquete personalizado basado en tus intereses y preferencias. Marcela Dominguez Travel Consultant Specialist mdominguez@ctsmex.com.mx

 

 

 

 

 

 

 

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