• Daniella Duque

Thailand Island Hopping - 3 Islands you Must Include in Your Itinerary


Which Island in Thailand should I visit? That was the main question I asked myself while I was planning my Island hopping itinerary as there are many Islands to choose from and which all look beautiful. With only one week in the Islands the decision was not easy, however, after some research, some recommendations and looking which Islands were convenient the winners were Phuket, Ko Phi Phi and Ao Nang Krabi (Krabi Province) that although is not an Island itself it is located in the coastline of Krabi Province which is close to many Islands that are also part of the province.

Now I understand why people say that Thailand Islands are Paradise on earth. Each is so unique and beautiful that it is very hard to describe so my recommendation if you go to Thailand is to make sure you go Island hopping. Below the three that I visited and that I recommend including them in your itinerary.

(Español)

¿Qué isla de Tailandia tengo que visitar? Esa fue la primera pregunta que me hice mientras planeaba mi itinerario de las islas ya que hay muchas para elegir y todas se ven hermosas. Con solo una semana para visitar la decisión no fue fácil, sin embargo, después de investigar, algunas recomendaciones y ver qué islas eran más convenientes, las ganadoras fueron Phuket, Ko Phi Phi y Ao Nang Krabi (Provincia de Krabi) que aunque no es una isla como tal se encuentra en la costa de la provincia de Krabi la cual está cerca de muchas islas que también forman parte de la provincia.

Ahora entiendo por qué la gente dice que las islas de Tailandia son el paraíso en la tierra. Cada una es tan única y espectacular que es muy difícil de describirlas por lo que mi recomendación si vas a Tailandia es asegurarte de ir Island hopping. Abajo encontraras las tres que visite y que recomiendo incluir en tu itinerario.

3 Islands you Must Include in Your Itinerary - Where to Stay, How to Move Around and What to Do

1. Phuket

It is the biggest island and probably the most visited as it is home to some of the most popular beaches in Thailand so for me it was a must visit. I decided to visit Phuket first as it is the main gateway via ferry to the other Islands so it was very convenient.

From its beaches, restaurants, night life and hotels Phuket has something to offer to every visitor, however, before you go, it is important to define what you want to do in the island to make sure you select the correct area to stay. If you want to be close to the crazy night life of Bangla Road and where all the tourists normally go then Patong Beach is the place to be but If you want to relax then other areas might be better for you such as other popular beaches like Kata, Karon or Kamal. My plan in the Islands was to relax, enjoy the hotel and stay away from the touristic areas so I selected the Westin Resort & Spa in Siray Bay which is around 40 minutes away from the city.

(Español)

3 islas que Debes Incluir en Tu Itinerario - Dónde Alojarse, Cómo moverse y qué hacer

1. Phuket

Es la isla más grande y probablemente la más visitada ya que es donde están algunas de las playas más populares de Tailandia así que para mí era una obligación visitarla. Decidí visitar Phuket primero ya que es de donde salen los ferry hacia las otras islas así que era lo más conveniente.

Desde sus playas, restaurantes, vida nocturna y hoteles, Phuket tiene algo que ofrecer a cada visitante pero antes de ir, es importante definir qué quieres hacer en la isla para asegurarte de seleccionar el área correcta para quedarte. Si quieres estar cerca de la vida nocturna loca de Bangla Road y donde normalmente van todos los turistas entonces Patong Beach es el lugar para estar, pero si quieres relajarte otras áreas podrían ser mejores para ti como Kata, Karon o Kamal. Mi plan era relajarme, disfrutar del hotel y mantenerme alejada de las áreas turísticas así que seleccioné el Westin Resort & Spa en Siray Bay, que está a unos 40 minutos de la ciudad.

To move around, I recommend downloading GRAB which is an app similar to UBER (No UBER in Phuket) or simply by taxi which are all over town. If you want to feel more adventurous then you can rent a motorbike / scooter in many of the rental shops available but keep in mind that if for some reason you fall and have an injury your trip might be over. Another option is to rent a car but who wants to drive while on vacation? Not me.

The main things to do while in Phuket are of course visiting its beautiful beaches or some close Islands which can be visited during the same day. There are many day tours available but one you can’t miss is to visit Phang Nga Bay where the James Bond Island is located, famous for appearing in the movie “The Man With the Golden Gun”. If Phi Phi is not in your Island Hopping Itinerary make sure to also do a one day tour visit from Phuket as it is also a place you must visit. If you want to stay in the island then you can visit some WATS, The Big Buddha or just walk through Phuket’s old town. During the Night you can visit the different night markets but if you are lucky and happen to be in Phuket during the weekend go and visit Phuket Walking Street market which is only open on Sundays and Phuket Weekend market which is the largest one in the island. After the Night market, head to Suay restaurant to enjoy some delicious food.

(Español)

Para moverse alrededor de la isla recomiendo descargar GRAB, una aplicación similar a UBER (No hay UBER en Phuket) o simplemente en taxi el cual están por toda la ciudad. Si quieres sentirte más aventurero(a) puedes alquilar una moto / scooter pero ten en cuenta que si por alguna razón te caes y sufres un accidente tu viaje podría terminar antes de lo esperado. Otra opción es alquilar un carro, pero ¿quién quiere manejar mientras está de vacaciones? Yo no.

Las principales cosas para hacer en Phuket son por supuesto visitar sus hermosas playas o algunas islas cercanas que se pueden visitar durante el mismo día. Hay muchos tours de un día disponibles, pero uno que no puedes perderte es visitar la Bahía de Phang Nga, donde está la Isla James Bond, famosa por aparecer en la película “The Man With the Golden Gun”. Si Phi Phi no está en tu itinerario de Island Hopping, asegúrate de hacer una visita de un día desde Phuket ya que también es un lugar que debes visitar. Si deseas permanecer en la isla, puedes visitar algunos templos, el Gran Buda o simplemente caminar por la ciudad antigua de Phuket. Durante la noche puedes visitar los diferentes mercados nocturnos, pero si tienes suerte y estás en Phuket durante el fin de semana, visita el mercado de Phuket Walking Street que solo está abierto los domingos y el Phuket Weekend Market que es el más grande de la isla. Después del mercado nocturno puedes ir al restaurante Suay para disfrutar de una deliciosa comida.

2. Ko Phi Phi Don (Phi Phi Islands)

IIt will be a sin if you go to Thailand Islands and not go to Ko Phi Phi Don so this one must be included in your island hopping itinerary.

Similar to Phuket, you need to make sure to select the best area to stay as you can stay in the North side or in the South side of the island. In the North you will find the best beaches so if that is what you are looking for look for some resorts in this area. In the south you can stay around Tonsai pier which is surrounded by a small town where you can find different shops, super markets and restaurants. After doing some research on hotels I decided to stay at the Holiday Inn Resort Phi Phi, a beautiful beachfront resort in the North surrounded by nature, it was the perfect place to relax and enjoy a few days.

To get there you will need to catch a ferry from either of the principal islands, in my case, the ferry departed from Phuket (Rassada Pier) and the cost of the ticket is extremely economical about 12 USD. You need to make sure where your hotel is located as there are 2 piers in Phi Phi. Tonsai Pier is where you need to get off if you are staying in the south of the island and Laemtong Bay if you are staying in the North. The trip is approximately 2-3 hours, it all depends what pier you choose. Once in the Island, the only option to get around is in a typical long tail boat which are all over so make sure to bargain for the best price if you plan to go for a ride.

(Español)

Sería un pecado si vas a las Islas de Tailandia y no vas a Ko Phi Phi Don así que la debes incluir en tu itinerario.

Al igual que en Phuket debes asegurarte de seleccionar la mejor zona para quedarte ya que tienes la opción de quedarte en el norte o sur de la isla. En el norte encontrarás las mejores playas así que si eso es lo que estás buscando busca algún hotel en esa zona. En el sur puedes quedarte cerca del muelle de Tonsai el cual está rodeado por un pequeño pueblo donde puedes encontrar diferentes tiendas, supermercados y restaurantes. Después de investigar un poco sobre los hoteles decidí quedarme en el Holiday Inn Resort Phi Phi, un hermoso resort frente al mar en el norte rodeado de naturaleza, era el lugar perfecto para relajarse y disfrutar unos días.

Para llegar tendrás que tomar un ferry desde cualquiera de las islas principales, en mi caso, el ferry salió de Phuket (muelle de Rassada) y el costo del boleto es extremadamente económico unos 12 dólares. Debes asegurarte muy bien de donde se encuentra tu hotel ya que hay 2 muelles en Phi Phi. El muelle de Tonsai es donde debes bajarte si te vas a quedar en el sur de la isla y en la bahía de Laemtong si te vas a quedar en el norte. El viaje dura aproximadamente 2-3 horas, todo depende de qué muelle elijas. Una vez en la isla, la única opción para desplazarse es en un típico long tail boat que está por todas partes así que asegúrate de negociar el mejor precio si planeas ir a dar un paseo en este bote típico.

On my second day, I decided to book a tour in a long tail boat so I could go to famous Maya Bay Beach which is famous thanks to the movie “The Beach” with Leonardo DiCaprio. I can tell you that it was my favorite day of my entire trip. The tour lasted 4 hours and included Maya Bay, Viking Cave, snorkeling and other smaller Islands on the way. I recommend going early to get to the beach before everyone else does, it is a tour that you have to do if want to discover what beautiful Phi Phi has to offer. Other than going to the different tours around and near the island there is not much to do in Phi Phi other than relax and enjoy its beautiful beaches so keep this in mind so you can decide how many days to stay. If you are staying in Tonsai pier you can head to the view point to enjoy a beautiful view of the island, it is only a 40 minute walk from the small town.

(Español)

En mi segundo día decidí reservar una excursión en un long tail boat para poder ir a la famosa playa Maya Bay la cual es famosa gracias a la película "The Beach" con Leonardo DiCaprio. Puedo decirles que fue mi día favorito de todo mi viaje. La excursión duró 4 horas e incluyó Maya Bay, Viking Cave, snorkel y otras islas más pequeñas que quedaban en el camino. Les recomiendo ir temprano para llegar a la playa antes que empiece a llegar el resto de la gente ya que por lo famosa se puede llenar mucho. Es un tour que tienes que hacer si quieres descubrir lo que la hermosa Phi Phi tiene para ofrecer. Aparte de ir a los diferentes tours alrededor y cerca de la isla no hay mucho que hacer en Phi Phi más que relajarse y disfrutar de sus hermosas playas así que ten esto en cuenta para que puedas decidir cuantos días te vas a quedar. Si te hospedas en el muelle de Tonsai puedes dirigirte al mirador para disfrutar de una hermosa vista de la isla, solo queda a 40 minutos caminando del pueblo.

3. Ao Nang, Krabi (Krabi Province)

Krabi was my last stop in the islands as from here I had to take the plane from Krabi airport to get to Singapore. It is located in southern coast of Thailand and although it is not an Island itself it has over 150 islands off its coast line that you can visit so If you are looking to relax and visit a place with beautiful white-sand beaches and turquoise water then you must visit Krabi as well.

Province of Krabi is less developed than Phuket so it is not that difficult to select an area as the two most popular areas are Ao Nang and Railay beach. Both are beautiful so if you stay in either of the 2 you will be fine. Other areas are Ao Luk, Ao Nam Mao, or Ao Thalane. I stayed in Ao Nang at a beautiful resort called Centara Grand Beach Resort & Villas Krabi located within its own bay. It provides incredible views and is very exclusive as it is only accessible by boat.

(Español)

Krabi fue mi última parada en las islas ya que desde allí tuve que tomar el avión desde el aeropuerto de Krabi para llegar a Singapur. Se encuentra en la costa sur de Tailandia y aunque no es una isla, tiene más de 150 islas cercanas a su costa las cuales puedes visitar. Si buscas relajarte y visitar un lugar con hermosas playas de arena blanca y agua turquesa entonces debes visitar Krabi también.

La Provincia de Krabi está menos desarrollada que Phuket por lo que no es tan difícil seleccionar un área donde quedarse ya que las dos áreas más populares son Ao Nang y la playa de Railay. Ambas son hermosas así que si te quedas en cualquiera de las 2 estarás bien. Otras áreas son Ao Luk, Ao Nam Mao o Ao Thalane. Yo me quede en Ao Nang en un hermoso hotel que se llama Centara Grand Beach Resort & Villas Krabi ubicado dentro de su propia bahía. Ofrece vistas increíbles y es muy exclusivo ya que solo se puede acceder en bote.

To get to Krabi the easiest and most economical way is by ferry although you can also arrive by plane as it has an international airport. My trip from Phi Phi to Nopparat-Thara Pier was about 2 hours and 30 minutes by ferry. Once you arrive the easiest way to move around is in taxi or Tuk Tuk however if you stay in Ao Nang you can just walk around the small town.

The great thing about Krabi is that there are many things to do as you can visit some of the islands that are close in a long tail boat and go snorkeling or enjoy its own beaches. If you want to do something different then you can also go to Klong Thom Hot Springs, visit Krabi Town and explore its mangroves. If you feel like visiting more temples then you can go to Wat Tham Sua (Tiger Cave). At night you can go to Ao Nang city center where you will find many options to eat and party. A good restaurant that I recommend to enjoy some seafood is Lae Lay grill so if you love seafood you have to try it.

(Español)

Para llegar a Krabi, la forma más fácil y económica es en ferry, aunque también se puede llegar en avión, ya que tiene un aeropuerto internacional. Mi viaje de Phi Phi a Nopparat-Thara Pier fue de aproximadamente 2 horas y 30 minutos en ferry. Una vez que llegue, la forma más fácil de moverse es en taxi o en tuk tuk. Sin embargo, si se queda en Ao Nang, puede caminar por la pequeña ciudad.

Lo mejor de Krabi es que hay muchas cosas para hacer ya que puedes visitar algunas de las islas que están cerca en un long tail boat y hacer snorkel o disfrutar de sus propias playas. Si quieres hacer algo diferente también puedes ir a las aguas termales de Klong Thom, visitar Krabi Town y explorar sus manglares. Si deseas visitar más templos puedes ir a Wat Tham Sua (Tiger Cave). Por la noche puedes ir al centro de la ciudad de Ao Nang, donde encontraras muchas opciones para comer y divertirte. Un buen restaurante que recomiendo para disfrutar de mariscos es la parrilla Lae Lay, así que si te encantan los mariscos tienes que probarlo.

Each of the islands has its charm and all the landscapes are simply spectacular. If you want to visit a representative place of this country and what is considered as paradise on earth then you should visit the islands and go island hopping to discover its magic. Be sure to include Phuket, Ko Phi Phi Don and Krabi in your itinerary.

This trip is not over yet and the next destination is Singapore, SOON ON THE BLOG.

(Español)

Cada una de las islas tienes su encanto y todos los paisajes son simplemente espectaculares. Si quieres visitar un lugar representativo de este país y lo que es considerado como el paraíso en la tierra entonces debes visitar las islas e ir Island hopping para descubrir su magia. Asegurate de incluir Phuket, Ko Phi Phi Don y Krabi en tu itinerario.

Este viaje aún no termina y el siguiente destino es Singapur, PRONTO EN EL BLOG.


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