• Daniella Duque

What to Do in Chiang Mai, Thailand? 6 Things you Must do During your Visit


Chiang Mai "New City", is the second most important city in Thailand. It is located in the Northwest Heartland of the country in the Ping River Valley and is one of the most visited cities in Thailand thanks to its history and beautiful natural landscapes. It is a more relaxed and laid back city than Bangkok, which is exactly what I was looking when doing my research about Thailand so it was a must see city and the second stop of my Thailand Itinerary.

Thanks to its historic sites, Buddhist temples, night markets, local food and nightlife, Chiang Mai has become an exciting destination so make sure to include it on your list when visiting. Not sure What to Do in Chiang Mai, Thailand? Below 6 Things you Must do during your visit. I did all of them and trust me, you will love them all.

(Español)

Chiang Mai "Ciudad Nueva", es la segunda ciudad más importante de Tailandia. Se encuentra localizada en el noroeste del país en el valle del río Ping y es una de las ciudades más visitadas gracias a su historia y hermosos paisajes. Es una ciudad mucho más relajada que Bangkok, lo cual es exactamente lo que estaba buscando cuando estaba investigando sobre Tailandia así que era una ciudad que debía conocer y la segunda parada de mi Itinerario de Tailandia.

Gracias a sus sitios históricos, templos budistas, mercados nocturnos, comida local y vida nocturna, Chiang Mai se ha convertido en un destino emocionante, así que asegúrate de incluirlo en tu lista cuando visites. No sabes que hacer en Chiang Mai, Tailandia? Abajo encontraras 6 cosas que debes de hacer durante tu visita. Los hice todos y sé que te encantaran.

6 Things you Must do in Chiang Mai

1. Walk the Old City (Walled City)

Founded around the 14th century, the old city or walled city is considered to be the historic and religious center of Chiang Mai as it was the capital of the Lanna Kingdom and home of many of the most important Buddhist temples. The walled city was surrounded by a moat for protection which is the only thing that can be seen today as only a few parts of the wall remains. Throughout the years, the city has experienced some transformation and among all the history all the boutique hotels, coffee shops and trendy restaurants are located today.

Walking is the best way to really discover a city as you can appreciate everything and find new places that were not in your plans like restaurants, bars, coffee shops, etc so on my first day in Chiang Mai after checking into my hotel I decided to walk around the old city and guess what, I loved it. The first thing you might want to do in Chiang Mai is walk around the old city to discover its magic on foot so don't forget to wear comfortable shoes and clothing.

(Español)

6 cosas que debes hacer en Chiang Mai

1. Caminar por la Ciudad Vieja (Ciudad Amurallada)

Fundada alrededor del siglo XIV, la ciudad antigua o la ciudad amurallada se considera el centro histórico y religioso de Chiang Mai ya que fue la capital del Reino Lanna y hogar de muchos de los templos budistas más importantes. La ciudad estaba rodeada por un foso para su protección lo cual es lo único que se puede ver hoy en día ya que solo quedan algunas partes de la muralla. A lo largo de los años, la ciudad ha experimentado una transformación y entre toda la historia se encuentran los hoteles boutique, cafeterías y restaurantes de moda.

Caminar es la mejor manera de descubrir una ciudad ya que puedes apreciar todo y encontrar nuevos lugares que no estaban en tus planes como restaurantes, bares, cafeterías, etc así que en mi primer día en Chiang Mai, después de registrarme en el hotel decidí caminar por la ciudad vieja para conocer y adivinen qué, me encantó. Lo primero que debes hacer en Chiang Mai es caminar por la ciudad vieja para descubrir su magia caminando así que no te olvides de usar zapatos y ropa que sean cómodos

2. Visit the WATS (Temples)

Chiang Mai is home to more than 300 WATS so if you are staying just for a few days prioritizing your time is very important. I recommend visiting the most famous and known temples in the city so you have time to do other of the amazing activities. The good thing is that almost all of them are within the old city so you can visit them during the same day.

To be honest, after coming from Bangkok and visiting other WATS I was ready for some other activities, however, being here it was a must to visit at least the most important ones. Below the most visited and the ones I selected.

WAT Phra Singh - Largest temple in Chiang Mai and my favorite one. Built in 1345

WAT Chedi Luang - Built in 1441 and one of the most beautiful temples in the city.

WAT Doi Suthep - Located in Doi Suthep national park in the mountain overlooking Chiang Mai. Make sure to take a taxi to get there.

(Español)

2. Visitar los WATS (Templos)

Chiang Mai tiene más de 300 WATS así que si solo te quedas unos cuantos días, priorizar tú tiempo es muy importante. Recomiendo visitar los templos más famosos y conocidos de la ciudad para que tengas tiempo de hacer otras actividades. Lo bueno es que casi todos están dentro de la ciudad vieja los cuales podrás visitarlos durante el mismo día.

Para ser honesta, después de venir de Bangkok y visitar otros templos ya estaba lista para otras actividades, sin embargo, ya estando aquí era obligación visitar al menos los más importantes. Abajo los que seleccione los cuales son los más visitados.

WAT Phra Singh - el templo más grande de Chiang Mai y mi favorito. Construido en 1345

WAT Chedi Luang - Construido en 1441 y uno de los templos más bellos de la ciudad.

WAT Doi Suthep - Ubicado en el parque nacional Doi Suthep en la montaña con vista a Chiang Mai. Asegúrate de tomar un taxi para llegar allí ya que es un poco alejado.

3. Feed and Bathe Elephants at an Elephant Sanctuary

This was the main reason to visit Chiang Mai and I can say this activity is officially my favorite one. The experience to interact with the elephants is just indescribable. Before going, I did extensive research to make sure I was going to a real elephant sanctuary that rescued and rehabilitated abused elephants and where there was no riding, so my ultimate selection was "Elephant Jungle Sanctuary". They offer different packages like full day, half day or overnight, however, for me the half day visit was enough. They pick you up around 6:30 AM on a Pick up truck with seats on the back covered by an open canopy, which at the beginning I thought it was uncomfortable but then I remembered I was going to see elephants 60 Km outside the city and that it was part of the experience. Once you arrive, they provide you with all the instructions and tell you the history and name of each elephant. I will never forget the first time I saw one of the elephants, it was incredible. After all the intros, prepare for a fun morning on where you get to feed the elephants, play in the mud and have a nice bath with them in the river. Around 1 PM you will head back to the city. This experience is a must do while in Chiang Mai. The cost was 1,700 baht ($51 USD) and included transportation, lunch and half day with the elephants.

Please make sure to do some research of your own and select an elephant sanctuary and DO NOT GO to one where you ride the elephants or where they do shows like painting, playing soccer, etc as this places are where all the elephants are abused since they are little to train them to do this stunts. Unfortunately many tourists are unaware of this treatment towards the animals and visit this places without even knowing what goes behind the scenes.

(Español)

3. Visitar un Santuario de Elefantes

Esta fue la razón principal para visitar Chiang Mai y puedo decir que esta actividad es oficialmente mi favorita. La experiencia de poder interactuar con los elefantes es simplemente indescriptible. Antes de ir hice una extensa investigación para asegurarme de que al que iba a ir era realmente un santuario de elefantes el cual rescata y rehabilita a los elefantes maltratados. Mi selección final fue "Elephant Jungle Sanctuary" un santuario que ofrece diferentes tipos de paquetes como día completo, medio día o pasar la noche, sin embargo, para mí la visita de medio día fue suficiente. Te recogen alrededor de las 6:30 a.m. en un pick up 4x4 con asientos en la parte trasera cubiertos por una carpa. Al principio pensé que eran bastante incómodos pero luego recordé que iba a ver elefantes a 60 Km fuera de la ciudad y que era parte de la experiencia. Una vez que lleguen, les proporcionarán todas las instrucciones y les contaran la historia y el nombre de cada elefante. Nunca olvidaré la primera vez que vi a uno de los elefantes, fue increíble. Después de todas las introducciones, prepárate para una mañana inolvidable donde podrás alimentar a los elefantes, jugar en el barro con ellos y bañarte en el río. Alrededor de la 1 PM regresaras a la ciudad. Esta experiencia es algo que debes hacer mientras estás en Chiang Mai. El costo fue de 1,700 Baht ($51 USD) e incluia transporte, comida y medio dia con los elefantes.

Asegúrate de investigar y seleccionar un santuario de elefantes y NO VAYAS a uno donde montes los elefantes o donde hagan espectáculos como pintar, jugar al fútbol, ​​etc. ya que estos lugares son donde todos los elefantes son abusados ​​para que aprendan a hacer estos trucos. Lamentablemente, muchos turistas no son conscientes de este trato hacia los animales y visitan estos lugares sin siquiera saber qué es lo que sucede detrás de escena.

4. Swim in the Waterfalls

Being surrounded by mountains, Chiang Mai has many beautiful waterfalls all over. One of the most famous is Mae Sa waterfall located about 40 minutes from the city. It is an activity to enjoy nature and disconnect yourself for at least half a day.

I visited after lunch so it gave me the entire morning to do something else. The waterfall is just beautiful and it offers 10 levels of waterfalls to submerge yourself. If you want to connect with nature while refreshing in the cold water, visiting the waterfalls will be a good idea.

(Español)

4. Nadar en las Cascadas

Al estar rodeado de montañas, Chiang Mai tiene muchas cascadas hermosas las cuales puedes visitar. Una de las más famosas es la cascada de Mae Sa ubicada a unos 40 minutos de la ciudad. Es una actividad para disfrutar de la naturaleza y desconectarte durante al menos medio día.

Visité después del almuerzo así que me dio toda la mañana para hacer otra cosa. La cascada es simplemente hermosa y ofrece 10 niveles de cascadas para sumergirse. Si deseas conectarte con la naturaleza mientras te refrescas en el agua fría, visitar las cascadas será una buena idea.

5. Shop and Eat at the Night Bazaar

What I have experienced in Thailand is that night bazaars or markets are very popular and Chiang Mai has one of the most popular night markets which is the Chiang Mai night bazaar. It stretches along approximately two blocks with countless stalls along the sidewalks with vendors of all type of things. If you feel like shopping and bargaining you can't miss this place, and if not, you can't miss it either as only walking it will make it a fun thing to do.

Additional, there is section only for food stalls on where you can find different type of food including what they call local Thai street food.

6. Relax at the SPA

Visiting Thailand and not going to a SPA is like going to a steakhouse and not eating steak. I think it is the only country on where going to a SPA is so economical and Chiang Mai has many options to choose from.

On my last day I booked a 2.5 Hour coco mango package at "Oasis Spa, Lanna" which included a body scrub, Facial and a complete body relaxing massage in a private Villa where they pamper you until the end. All of this for an incredible 2,900++ which at the end was like $100 USD. If you want to relax at the spa at an affordable price make sure to visit one before leaving.

(Español)

5. Comprar y Comer en el Night Bazaar

Lo que he visto en Tailandia es que los bazares nocturnos o los mercados son muy populares y Chiang Mai tiene uno de los mercados nocturnos más famoso que es el bazar nocturno de Chiang Mai. Se extiende a lo largo de aproximadamente dos cuadras con establecimientos de vendedores a lo largo de las aceras los cuales venden todo tipo de cosas. Si tienes ganas de ir de compras y de regatear no puedes perderte este lugar, y si no, no te lo puedes perder tampoco ya que solo caminarlo hará que sea algo divertido de hacer.

Adicionalmente, hay una sección solo para puestos de comida en donde puedes encontrar diferentes tipos de comida incluyendo lo que los Tailandeses llaman “Local Thai Street Food”.

6. Relajarse en el SPA

Visitar Tailandia y no ir a un SPA es como ir a un Steakhouse y no comer carne. Creo que es el único país en el que ir a un SPA es demasiado barato y Chiang Mai tiene muchas opciones para elegir.

En mi último día reservé un paquete que dura 2.5 horas en "Oasis Spa, Lanna" el cual incluía un exfoliante corporal, facial y un masaje relajante corporal en una Villa privada donde te miman hasta el final. Todo esto por un increíble precio de 2,900 ++ que al final fue de aproximadamente $ 100 USD. Si deseas relajarte en el spa a un precio asequible, asegúrate de visitar uno antes de irte.

Chiang Mai is a beautiful city that I highly recommend visiting if you go to Thailand as you will be amazed by its history and beauty. The list of 6 things to do will help you spend some amazing days in this city.

Some Useful Tips:

How to Get There: From Bangkok you can either arrive by plane, car or train but the easiest way is of course by plane. I arrived via Air Asia, a local airline that offers excellent prices.

Where to Stay: I recommend staying if not in the walled city, very close to it as it is basically where everything is located.

Where to Eat: Suggestion # 1 is to go to Service 1921 restaurant located at Anantara Resort. Top rated restaurant with excellent prices.

How to move around: If you have Uber it is very convenient as it works in Chiang Mai. Another option is the famous Tuk Tuk which you can bargain the price before going in or a just use a regular Taxi. From the Airport I took a Taxi and fortunately the driver was very kind. One of the days I booked him for the entire day for only $1,500 Baht ($45 USD) to go to the Temple in the mountain, the waterfalls, etc. If you are visiting and are interested in his service his name is Sam. Phone # +66 84 383-0535.

(Español)

Chiang Mai es una ciudad hermosa que les recomiendo que visitan si van a Tailandia ya que su historia y belleza te sorprenderán. La lista de 6 cosas para hacer en Chiang Mai te ayudará a pasar unos días increíbles en esta ciudad.

Algunos consejos útiles:

Cómo llegar: Desde Bangkok puedes llegar en avión, automóvil o tren, pero la forma más fácil es por supuesto en avión. Llegué en Air Asia, una aerolínea local que ofrece excelentes precios.

Dónde alojarse: Recomiendo alojarse si no dentro de la ciudad amurallada, muy cerca de ella ya que básicamente es donde está ubicado todo.

Dónde comer: la sugerencia # 1 es ir al restaurante Service 1921 ubicado en Anantara Resort. Restaurante de primera categoría con excelentes precios.

Cómo moverse: si tienes Uber es muy conveniente ya que funciona en Chiang Mai. Otra opción es el famoso Tuk Tuk, que puede regatear el precio antes de entrar o simplemente usar un Taxi regular. Desde el aeropuerto tomé un taxi y afortunadamente el conductor fue muy amable. Uno de los días lo reservé por todo el día por solo $ 1,500 Baht ($ 45 USD) para ir al Templo en la montaña, las cascadas, etc. Si estás de visita y estás interesado en su servicio, su nombre es Sam. Teléfono n. ° +66 84 383-0535.


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