• Daniella Duque

5 Day Itinerary in San Francisco – Top Places to Visit

(Photos by: @amandawalker247)

Traveling is one of the things that makes me feel alive since it is the only way to discover new places, meet people with different cultures and customs, try different gastronomy and live unforgettable experiences. This time, my destination was San Francisco, California.

San Francisco is a city with a diversity of cultures where freedom is felt. Every corner has something to tell and its landscapes are simply spectacular. I had an extensive five-day itinerary where I had the opportunity to explore most of the tourist attractions that this beautiful city has to offer, and although it is a relatively small city, 7 miles x 7 miles, touring it is not so easy due to the Topography that characterizes it as it is full of hills. What surprised me, was its temperature changes since depending on where you are the temperature varies. For example in the bay due to the strong cold currents that come from the Pacific Ocean it feels quite cold, if you are in the top of some of its hills it feels cooler and if you are inside of the city there can be an Increase of up to 10 degrees Fahrenheit. I never imagined that in July it would be so cold but once there I heard from many locals that in fact July is one of the coldest months of the year and that is why the famous phrase that says, "The coldest winter I've ever spent was The Summer in San Francisco" so if you are planning to travel during this month do not forget to pack your coat.

I felt in love with this city, its people, its colorful houses, Victorian architecture, and its beautiful streets full of flowers and succulents, each with its own charm. Below my 5 Day Itinerary in San Francisco – Top Places to Visit.


Viajar es de las cosas que me hacen sentir viva ya que es la única manera de descubrir lugares nuevos, conocer gente con diversas culturas y costumbres, probar diversas gastronomías y vivir experiencias inolvidables. Esta vez, mi destino fue San Francisco, California.

San Francisco es una ciudad con mucha diversidad de culturas donde se siente la libertad. Cada rincón tiene algo que contar y sus paisajes son simplemente espectaculares. Tuve un itinerario extenso de cinco días donde tuve la oportunidad de explorar la mayor parte de las atracciones turísticas que esta hermosa ciudad tiene para ofrecer, y aunque es una ciudad relativamente pequeña, 7 millas x 7 millas, recorrerla no es tan sencillo debido a la topografía que la caracteriza ya que es llena de colinas. Lo que me sorprendió, fue sus cambios de temperatura ya que dependiendo donde te encuentres la temperatura cambia. Por ejemplo en la bahía debido a las fuertes corrientes frías que vienen del océano pacifico se siente bastante frio, si estas en la cima de alguna de sus colinas se siente más frio aún y si te encuentras un poco más adentro de la ciudad puede haber un incremento de hasta 10 grados Fahrenheit. Nunca me imagine que en Julio haría tanto frio pero estando alla escuche por más de un san franciscano que de hecho Julio es de los meses más fríos del año y por eso la famosa frase que dice, "The coldest winter I've ever spent was the Summer in San Francisco" así que si estás planeando viajar en esta época no olvides de empacar tu abrigo.

Durante mi visita me enamore de esta ciudad, de su gente, de sus casas coloridas, de su arquitectura victoriana y de sus hermosas calles llenas de flores y suculentas, cada una con su propio encanto. Abajo mi Itinerario de 5 días en San Francisco - Lugares que debes visitar.

Day 1:

Day one started at the Bart station (subway transportation in the city of San Francisco that takes you from one end to the other) in EMBARCADERO / FINANCIAL DISTRICT where the financial district of the city is located. It is characterized by its impressive high rise buildings that Contrast with the Bay of San Francisco. The first thing I toured was the Farmers Market, a corridor full of different restaurants and shops. My tour continued on foot towards the famous pier 39 and Fisherman Wharf which is one of the most visited attractions by tourists thanks to the incredible view towards the island of Alcatraz. In addition to the view, there are also endless choices of seafood restaurants with great variety, and once there I ate my favorite dish which is the bread bowl clam chowder soup. After the Pier, I continued to MARINA/ Pacific Heights where the iconic Palace of Fine Arts is located.

The first day ended with a visit to the Grand View Park where you can see the view of San Francisco and the famous staircase "tiled steps" which is close to the park.


Día 1:

Día uno comenzó en la estación del Bart (transporte de metro en la ciudad de San Francisco que te lleva de un extremo al otro) en EMBARCADERO/ FINANCIAL DISTRICT donde está localizado el distrito financiero de la ciudad el cual se caracteriza por sus impresionantes edificios que contrastan con la Bahía de San Francisco. Lo primero que recorrí fue el Farmers Market, un corredor lleno de diferentes restaurantes y tiendas. Mi recorrido siguió a pie dirigiéndome hacia el famoso pier 39 y Fisherman Wharf el cual es una de las atracciones más visitadas por lo turistas ya que de ahí se aprecia una vista increíble hacia la isla de alcatraz. Además de la vista, también hay infinitas opciones de restaurantes especializados en comida de mar con una gran variedad en donde aproveche para comer mi plato favorito, el bread bowl clam chowder soup. Después, Continúe hacia MARINA/Pacific Heights donde se encuentra el icónico Palacio de Bellas Artes.

El primer día lo finalice visitando el Grand View park donde se aprecia la vista de San Francisco y las famosas escaleras "tile steps" las cuales estan cerca del parque.

Day 2:

I got off at Powell Station where I took the famous Cable Car towards Nob Hill to walk the busy Lombard Street "The Most Crooked Street in the World." If you don’t know what this means by just walking you will understand the saying. I walked the whole street until I started climbing towards Coit Tower hill, located in the North Beach area as I was told that you also appreciate a beautiful view of the city. After a few good photos from Coit tower, I headed towards the Famous Chinatown, known for being the oldest in North America and one of the main tourist attractions. Once you pass the Gateway Arch (Dragon Gate) at the beginning of the avenue you feel as if you arrive in Asia as everything changes from its Architecture to its endless souvenir shops and exotic food restaurants.

To finish the day I arrived at Bernal Heights, a residential area where there is a park with a 360 degree view of the city and where the famous mountain swing is located, it is a perfect place to rest the long walk through the city. When returning to the hotel, I decided to take a last tour and went to Valencia St in Mission District, a hipster neighborhood with endless choices of restaurants, boutiques and bars.


Día 2:

Me baje en la estación Powell donde tome el famoso Cable car que me llevo hasta Nob Hill para caminar la concurrida calle de Lombard Street "The Most Crooked Street in the World”. Si no sabes lo que esto significa con solo recorrerla entenderás el dicho. Camine toda la avenida hasta escalar un poco hacia la colina de Coit Tower localizada en la zona de North Beach, ya que me dijeron que también se apreciaba una bellísima vista de la ciudad. Después de unas buenas fotos desde Coit tower, me dirigí hacia el famoso Chinatown, conocido por ser el más antiguo de Norte América y una de las atracciones turísticas principales. Desde que se pasa por el Gateway Arch (Dragon Gate) al inicio de la avenida uno siente como si llegara a Asia ya que todo cambia desde la arquitectura hasta sus infinitas tiendas de souvenirs y restaurantes de comida exótica.

Para finalizar el día llegue a Bernal Heights, una zona residencial donde hay un parque con una vista de 360 grados de la ciudad y donde está el famoso columpio de la montaña, lugar perfecto para descansar la larga caminata por la ciudad. Regresando al hotel, decidí hacer un último recorrido por Valencia St en Mission District, un vecindario hípster con infinitas opciones de restaurantes, boutiques y bares.

Day 3:

The Bart stop left me at Civic Station/Hayes valley to explore the City Hall, a government building which is a replica of St. Peter's Basilica in Rome. Its architecture is incredible and many couples choose it as a place to get married, in fact, during my tour I saw more than 5 couples getting married.

The next stop was the Golden Gate Park, beginning my tour in the Flower Conservatory and the De Young Museum, which took me almost half of the morning. I did not have time to see the Science Museum but they say that it is ideal to visit it as well as the Botanical Garden.

Leaving the park, I went to explore the Haight Ashbury district which is considered the bohemian area of the city and Castro District, one of the first gay neighborhoods in the United States and a symbol for the LGBT community.


Día 3:

La parada del Bart me dejo en Civic Station/Hayes valley para explorar un poco el City Hall, un edificio de gobierno el cual es una réplica de la basílica de St Peter’s en Roma. Su arquitectura es increíble y muchas parejas lo escogen como lugar para casarse, de hecho, durante mi recorrido pude ver más de 5 parejas casándose.

La siguiente parada fue el Golden Gate Park, empezando mi recorrido por el conservatorio de las flores y el De Young Museum la cual me tomo casi media mañana. No me dio tiempo de ver el Museo de Ciencia pero dicen que es ideal visitarlo como también el Jardin Botanico.

Saliendo del parque, fui a explorar el distrito de Haight Ashbury el cual es considerado la zona bohemia de la ciudad y Castro District, uno de los primeros barrios gay en Estados Unidos y un símbolo para la comunidad LGBT.

(Photos by: @amandawalker247)

Day 4:

I think there is no better way to know a city than by running, so I decided to do some exercise and ran to Dolores Park to see San Francisco from another perspective, since like other places, it also provides a great view of the city.

After finishing with the exercise, I went to meet the famous Painted Ladies, pastel color houses of Victorian architecture that if you remember the introduction of the program Full House, you remember the painted ladies. These houses are a symbol of San Francisco so you should go and see them.

In the afternoon I rented a bicycle for 3 hours to cross the Golden Gate Bridge, which for me was one of the best experiences of the trip since I was fortunate to see whales passing under the bridge while crossing it, although I must admit that the Currents of air made me feel quite cold, it was worth it because on the other side of the bridge there is a viewpoint where you can see the whole city and from where you can get a good photo of the Golden Gate.


Día 4:

Pienso que no hay mejor manera que conocer una ciudad que corriendo así que decidí hacer un poco de ejercicio y corrí hasta llegar a Dolores Park para ver a San Francisco desde otra perspectiva ya que como en otros lugares, también se aprecia una gran vista de la ciudad.

Después de terminar con el ejercicio, fui a conocer las famosas Painted Ladies, las casas de color pastel de arquitectura victoriana que si bien lo recuerdan salen en la introducción del programa Full House. Estas casas son símbolo de San Francisco así que deben ir a conocerlas.

En la tarde alquile una bicicleta por 3 horas para cruzar el Golden Gate Bridge, el cual para mí fue una de las mejores experiencias del viaje ya que tuve la suerte de ver ballenas pasando por debajo del puente mientras lo cruzaba, aunque debo admitir que la corriente de aire hizo que me diera bastante frio pero valió la pena ya que al otro lado del puente hay un mirador donde se puede ver toda la ciudad y de donde le pueden sacar una buena foto al Golden Gate.

Day 5:

The best for the last day and although it is an hour and a half from San Francisco I could not miss visiting Napa Valley, the famous valley known for its vineyards and the favorite place for wine lovers. It is a spectacular place where you can learn about the different varieties of wines by doing a wine tasting tour through the different vineyards and which I could not miss.

The first tasting began at Mumm Napa, where they offer the best hand-crafted sparkling wines. After a couple of drinks, we headed to the Franciscan Estate vineyard where we sampled Chardonnay 2015 wine (white wine) accompanied by a tray of cheeses and cold meats. Third stop was at Grgich Hills Estate where we enjoyed a glass of red wine and finally the vineyard of Peju Province where I tasted a glass of a delicious Cabernet Sauvignon.


Dia 5:

Lo mejor para el último día y aunque está a una hora y media de San Francisco no podía dejar de visitar Napa Valley, el famoso valle conocido por sus viñedos y el lugar favorito de los amantes del vino. Es un lugar espectacular donde podrás aprender sobre las diferentes variedades de vinos haciendo un tour de degustación recorriendo los diferentes viñedos y el cual no me podía perder.

La primera degustación empezó en Mumm Napa, donde ofrecen Los mejores vinos espumosos hechos a mano. Después de un par de copas, seguimos rumbo al viñedo Franciscan Estate donde degustamos vino Chardonnay 2015 (vino blanco) acompañado de una bandeja de quesos y carnes frías. Tercera parada fue en Grgich Hills Estate donde degustamos una copa de vino tinto y por ultimo el viñedo de Peju Province donde probe una copa de un delicioso Cabernet Sauvignon.

San Francisco is a destination that is worth visiting since you will have plenty of plans to make and places to visit so I hope that my 5 day itinerary will help if you are planning to visit this beautiful city.


San francisco es un destino que vale la pena visitar ya que vas a tener infinidad de planes para hacer y lugares que conocer así que espero que mi itinerario de 5 días sirva de ayuda si estas planeando visitar esta hermosa ciudad.

© 2017 by Daniella Duque / All Rights Reserved

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